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我在十五歲以前只吃過白色的火龍果,在台灣眾多的水果中,白肉火龍果的顏色算是含蓄而內斂的,直到第一次嘗試紅龍果以後,就愛上那熱情似火的紅色。

紅龍果是個很奇特的水果,豔麗的外表下,只有兩種口味,生味和甜味,並且一定得吃了才知道其中滋味,好比人生中面臨的各種選擇,也得親自經歷了才能體會。

火龍果有著一個充滿神秘色彩的英文名字「Dragon Fruit」,是仙人掌科三角柱屬多年生攀綠性肉質植物,其屬名如同葉狀體一樣呈三角柱狀,柱稜上有葉片退化而成的刺,如若沒有攀附良好的環境,反而會孤懸下垂著莖枝奮力開花結果。原產於中美洲等熱帶地區,屬典型的熱帶植物。

 

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台灣常見的火龍果品種,包括「紅皮白肉種」,果質脆爽,若買到越南或中國進口的因海運早採,到台灣時進行催熟,致使甜度低多有腥味;「紅皮紅肉種」屬近十年來快速火紅的品種,即所謂的紅龍果,其天然的紅色素色澤鮮艷且甜度高,深受女性的喜愛;「紅皮紫紅肉種」台灣栽培較少且價格高;「黃皮白肉種」俗稱麒麟果,雖十分少見,但甜度是最高且無生果的草腥味。

因應氣候環境,台灣各地區雖都有栽培,但以中、南部地區為大宗。夜幕低垂時綻放形似曇花的白花,巨大開在類似仙人掌的肉質上模樣十分特殊,花香撲鼻,清晨時花冠逐漸閉合直至凋零,又是一番風景。

 

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火龍果的果實多為碳水化合物與水分組成的漿果,富含果肉纖維及胡蘿蔔素,與其他水果不同的是火龍果主要的甜份來自於葡萄糖,相較於含蔗糖多的水果比,吃起來甜味較淡,常被誤認為低糖水果,因此糖尿病患者特別注意不宜多食。紅肉火龍果比起白肉,多了抗氧化、抗癌、抗輻射、保護眼睛的花青素,補血的鐵,保健皮膚的鋅,熱量低且清涼爽口,促進食慾並幫助排便,預防青春痘,並穩定焦慮心情,另紅龍果所含的鈣質也能增強牙齒和骨骼的健康,但屬性偏涼,經期和哺乳中的女性應避免。

由於紅龍果色濃且果膠豐富,適合製作成果醬,再以果醬變化各種點心、飲料。

鹹口味料理的話,可烹調東南亞風格的紅龍果海鮮飯,以川燙後的鮮蝦、透抽等海鮮與魚露、檸檬汁、香菜末、辣椒末及少許糖的醬料攪拌一起,另取白飯拌豬油、鹽及紅龍果泥,將兩者擺盤即可享用。

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